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细菌,病毒,miRNA……统统都能改变我们的大脑?

发布日期:2014-11-12 11:52:38 【关闭】
摘要:

每天我们接触到,甚至吃入到口中的细菌,病毒,还有小小的miRNA分子不计其数,如果我告诉你这些物质都能影响我们的大脑,控制我们的思维,你相信吗?

 

近年来几项实验室研究成果纷纷指出不仅是非生物形式的RNA分子,还有细菌和病毒这样的生物形式都能改变我们的记忆方式,掌控我们的思想。这样看来,埃博拉,禽流感,艾滋病这些由于病毒引发的疾病那就真不是个事儿了……

 

这些研究具体是什么呢?首先是2013年,斯克里普斯研究所佛罗里达校区的研究人员首次证明了microRNAs对大脑杏仁核区域的记忆发育所起的关键作用。大脑杏仁核涉及情感记忆,这项研究表明一种特殊的microRNA——miR-182,强烈地参与了这种大脑结构内的记忆形成。

 

这在之前是不可以想象的,但是在这篇文章中,研究人员检测了学习中的动物模型体内的所有已知microRNA的水平,结果发现超过一半的所有已知microRNA都在杏仁核中表达。当动物学习时,有7microRNAs的水平上调了,而有32microRNAs的水平下调了。

 

该研究指出在大脑中表达的所有microRNAs中,miR-182是水平最低的microRNAs之一,并且在学习过程中,这种microRNAs的水平会下降的更多。miR-182的过表达抑制了记忆的形成,并导致了能够调节神经元可塑性(神经元的适应能力)的蛋白质的表达水平下降。

 

之后来自加州大学旧金山分校、亚利桑那州立大学的研究人员又发现微生物会影响人类的饮食行为和饮食选择,从而使人类偏向于消耗那些对它们生长最有利的特定营养物,而不是仅仅被动地依靠我们选择的营养物而生活。

 

这一研究表明,肠道菌群可能通过作用于迷走神经——连接从消化道到脑底部的1亿个神经细胞,部分地影响我们的饮食决定。具体来说就是微生物能够通过改变迷走神经中的神经信号、改变味觉受体、产生毒素使我们感觉不舒服(遇上不喜欢的)、释放使我们感觉愉悦的化学物质报答我们(遇上喜欢的),操纵我们的行为和情绪。肠道细菌会掌控我们的思想?

 

这真是令人惊叹!

 

更加令人感到惊讶的是近期约翰霍普金斯大学医学院的一组研究人员发现,一种常见绿藻病毒竟然可以感染人和动物,并能导致人类大脑功能下降。也就是说这种让我们变笨了,哎呀喂,这个真是太糟糕了。

 

研究人员发现33人中有14人的样本基因含有一种之前从未在活人身上发现的病毒。这种病毒被称作ATCV-1,属绿藻病毒的一种。在此之前,像这样在植物和动物两个世界间传播的病毒极其罕见。

 

之后他们做了认知测试:研究人员对比了测试人群的数据发现,喉咙中含有病毒的人比不含病毒的人对于视觉信息的处理慢10%。而这种差异无法通过年龄、性别、种族、社会经济地位、教育等其它因素解答。

 

为了确定是否这种病毒就是导致视觉信息处理迟钝的原因,研究人员将同样的病毒注射到小鼠体内。6个周后,注射ATCV-1病毒的小鼠穿过迷宫的时间比之前延长了大约10%。这些被注射病毒的小鼠大脑中超过1000个基因出现了变化,而这些基因通常都被认为与记忆和学习有关。

 

从以上这些发表了论文,通过了同行评审的研究成果来看,我们周围的环境实在太危险了,更不要说转基因之类的生物,无论是投放到自然界中,还是吃入到我们身体中去,造成的影响恐怕真的是无法估量了~~

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